El actor norteamericano Adam West, que personificara al famoso e icónico Batman de la serie televisiva que creó la cadena estadounidense ABC en 1966 sobre la base de un celebrado comic, falleció anoche a los 88 años en la ciudad de Los Angeles, luego de una dolorosa batalla contra la leucemia, informó su familia.

Nacido como William West Anderson en Walla Walla, Washington, en septiembre de 1928, adoptó su nombre artístico en 1959 cuando se radicó en Hollywood, luego de haber pasado la adolescencia en Seattle, adonde se mudó luego de que su madre se divorciara y comenzara un nuevo matrimonio y donde tuvo su primer trabajo como disc-jockey de una radio local.

Antes de llegar a Hollywood para formar parte del show business norteamericano y donde debutó en 1959 en el filme “La ciudad frente a mí”, dirigido por Vincent Sherman y protagonizado por Paul Newman, West había creado una serie de emisoras televisivas para el ejército estadounidense en ciudades como San Luis Obispo y Fort Monmouth.

A pesar de haber trabajado en 60 películas y 80 series televisivas, Adam West quedó marcado a fuego por el personaje televisivo que interpretó a lo largo de 120 capítulos por la pantalla de la ABC, y que le dio masividad internacional al personaje creado por Bob Kane y Bill Finger para la editorial de comics DC en mayo de 1939.

Como el oscuro Hombre Murciélago y su alter ego, el millonario Bruno Díaz, West construyó uno de los personajes icónicos del pop de la década del 60 en un programa que entre su humor, la creación de una Nueva York extraña, cierta gráfica psicodélica y unas bizarras capas de goma junto a artefactos como la baticueva y el batimóvil, dejó una marca profunda de su época.

El personaje tuvo tal espesor que fue luego retomado por el cine, en una saga que resurgió en 1989 de la mano de Tim Burton (“Batman” y “Batman vuelve”), fue dirigida también por Joel Schumacher (“Batman eternamente” y “Batman & Robin”) y tuvo sus mejores momentos con la trilogía de Christopher Nolan, que incluyó “Batman inicia” y “Batman, el caballero de la noche” y fue cerrada con “Batman, el caballero de la noche asciende” en 2012.

El Batman de la ABC, que en Argentina se vio a lo largo de décadas, emitió 120 capítulos originales entre el 12 de enero de 1966 y el 14 de marzo de 1968, alcanzando un éxito aplastante, aunque el show fue cancelado en su tercera temporada, cuando comenzó a abandonarlo la audiencia y los costos de producción se incrementaron a valores exorbitantes que hicieron económicamente insostenible el programa.

“Mas allá de las consecuencias que arrastró para mi carrera la identificación con el personaje, en el balance estoy agradecido a Batman: hizo más a mi favor que en contra, me dio dinero y un nombre internacional”, declaró alguna vez West haciendo un balance sobre lo que le dejó el Hombre Murciélago.

Esta fama mundial fue la que lo trajo a la Argentina en noviembre de 1997 para una edición de la feria de comics Fantabaires, cuando recorrió todos los programas televisivos y varios radiales, y donde recordó haber estado en Buenos Aires en 1960, aun desconocido, con Linda Cristal, actriz argentina de fama en México y Estados Unidos por su papel en la serie “El Gran Chaparral”.

La carrera de West en Hollywood, que comenzó a fines de los 50, tuvo antes de Batman un extenso desarrollo participando como actor invitado en reconocidas series televisivas como “Colt 45”, “77 Sunset Strip”, “Maverick”, “Perry Manson” y “Los detectives”, no emitida en Argentina y que estuvo protagonizada por Robert Taylor, entre otras; mientras que su debut fue en 1954 con la aparición en tres emisiones del conocido “The Philco Television Playhouse”.

West estuvo casado en tres oportunidades, con Billie Loy Yeager entre 1950 y 1956, con Ngahra Frisbie, entre 1957 y 1962 y con quien tuvo dos hijos: Jonelle y Hunter; y con Marcelle Lear desde 1970 a su fallecimiento y con quien tuvo a Nina, de 41 años y a Perrin de 38, además de tomar como propios otros dos hijos que su esposa traía de un primer matrimonio.

En 1994 había publicado su biografía “Back to the Batcave” (Regreso a la Baticueva), donde recorría su vida y aportaba deliciosas viñetas sobre el clima de filmación de la serie en los convulsionados 60 y desde 2000 se integró al ácido programa de animación “Padre de familia”, donde trabajaba hasta la actualidad, habiendo participado en 111 capítulos, para dar vida y voz al personaje del corrupto alcalde Adam West.

Fuente: Télam

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